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11-06-2003
Un microchip vivo para detectar armas biol贸gicas
TAMBI脡N CON APLICACIONES M脡DICAS
La lucha contra el bioterrorismo podr铆a tener su respuesta en c茅lulas vivas. Se trata de un microchip celular, de tan solo 3 cm de largo y 1,5 de ancho, capaz de detectar m煤ltiples virus y bacterias como los del 谩ntrax, el S铆ndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) o la viruela. La base de este biosensor es un conjunto de c茅lulas inmunes modificadas gen茅ticamente que pueden detectar la presencia de los microorganismos en cuesti贸n de segundos.

Adem谩s del bioterrorismo, este sensor posee m煤ltiples aplicaciones. Seg煤n afirman los cient铆ficos del Instituto Tecnol贸gico de Massachusetts, "la rapidez, sensibilidad y especificidad del chip son atributos valiosos para aplicaciones m茅dicas y para diagn贸sticos agr铆colas, as铆 como en el bioterrorismo y para el control de la calidad de los alimentos y del agua".

"Dependiendo de la aplicaci贸n, el sensor denominado CANARY puede recoger aire para analizar los agentes pat贸genos que se encuentran en el ambiente, o permite insertar una muestra de sangre o de otro tipo de tejido para el diagn贸stico m茅dico. Pero en ning煤n caso es necesaria su implantaci贸n en el organismo", explic贸 Todd H. Rider, uno de los autores, a 'elmundosalud.com' .

Irradia luz

El funcionamiento del chip CANARY (cuyas siglas quieren decir 'an谩lisis celular y notificaci贸n de riesgos y producci贸n de ant铆genos') se basa en la reacci贸n lum铆nica que se produce cuando las c茅lulas B detectan la presencia de agentes pat贸genos. Para conseguir que los linfocitos irradien luz, cada vez que entran en contacto con los microorganismos, 茅stos se manipularon gen茅ticamente de modo que son capaces de producir una prote铆na bioluminiscente (procedente de un tipo de medusa), denominada 'aeoquorin', que es sensible al calcio. Adem谩s, se introdujeron anticuerpos espec铆ficos de los pat贸genos a modo de 'antenas' del agente nocivo.

Cuando los microorganismos entran en contacto con los anticuerpos espec铆ficos, incluso en cantidades bajas, los niveles de calcio aumentan considerablemente en cuesti贸n de segundos. Este incremento provoca que el 'aeoquorin' de las c茅lulas B reaccione emitiendo luz.
El microchip, que posee un tama帽o similar al de un capuch贸n de bol铆grafo corriente, est谩 compuesto por m煤ltiples celdillas, de una anchura de 1 mm, que contienen distintas l铆neas celulares modificadas para detectar diferentes microorganismos. De este modo, seg煤n la celdilla que se ilumine se sabr谩 qu茅 agentes pat贸genos son los que est谩n presentes y se podr谩 actuar en consecuencia.

Detecta 谩ntrax

El virus del 谩ntrax es uno de los que se pueden reconocer con cierta celeridad. El biosensor puede detectar la presencia de esporas del Bacillus anthracis. Esto resulta esencial a la hora de analizar a pacientes que han estado en contacto con la bacteria, pudiendo haberla inhalado. La rapidez de detecci贸n, en casos como 茅ste, resulta b谩sica a la hora de salvar la vida de la persona.

La mayor rapidez y sensibilidad de esta nueva t茅cnica la convierten en la m谩s eficaz de las hasta ahora descubiertas, seg煤n subraya el estudio publicado en 'Science'. El tiempo medio que el microchip tarda en detectar microorganismos var铆a dependiendo del agente pat贸geno, pero no alcanza las cifras que requieren los actuales m茅todos. Estos 煤ltimos necesitan una media de 15 minutos para realizar la detecci贸n mientras que el nuevo sensor tardar铆a, por ejemplo, en encontrar la bacteria de la peste tres minutos.

Los sensores CANARY poseen un amplio aspectro de aplicaciones dado que pueden ser modificados gen茅ticamente para detectar cualquier tipo de microorganismo conocido.


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